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17 setembro 2010

O Astrónomo Nuno Cardoso Santos (investigador do Centro de Astrofísica da Universidade do Porto (CAUP) e professor afiliado dep. Física e Astronomia da Faculdade de Ciências da Universidade do Porto) recebeu hoje, na Arménia, o primeiro prémio internacional Viktor Ambartsumian. O prémio, partilhado com os seus colegas Michel Mayor (Observatório de Genebra) e Garik Israelian (IAC), foi atribuido pelo trabalho no estudo das estrelas que têm planetas em órbita, e que fornecem indícios essenciais para a compreensão dos processos de formação planetária.

O Prémio Viktor Ambartsumian é atribuído de dois em dois anos e distingue investigadores, de qualquer país, por excepcionais contributos para a ciência. Este ano foram nomeados 14 investigadores ou equipas, cabendo o prémio ao trio liderado pelo Professor Michel Mayor, que em 1995 co-descobriu o primeiro exoplaneta à volta de uma estrela do tipo solar (51 Pegasi).

O júri que atribuiu o prémio é composto por físicos e astrónomos de renome, dos quais se destacam Sir Martin Rees (Master do Tinity College da Universidade de Cambridge), a Prof. Catherine Cesarsky (ex directora geral do ESO e ex presidente da União Astronómica Internacional) ou o prof. Geoffrey Burbidge (editor das revistas The Astrophysical Journal e Annual Review of Astronomy and Astrophysics).

Nuno Santos é autor de 128 artigos científicos publicados, com mais de 5200 citações. Ao receber a notícia do prémio, comentou: “Estou obviamente muito feliz. Espero sobretudo que este reconhecimento possa, de alguma forma, ajudar a astronomia nacional a fazer cada vez mais e melhor”. Para tal o investigador lidera a equipa do CAUP que coordena a componente nacional do consórcio ESPRESSO.

Nos dias de hoje são conhecidos cerca de 500 planetas extra-solares, muitos dos quais (em especial os de pequena massa) descobertos pela equipa liderada pelo professor Michel Mayor. Entre eles está o mais pequeno exoplaneta descoberto, Gliese 581e, com apenas 1,9 massas da Terra.

Apesar do já elevado número de planetas extra-solares detectados, os mecanismos de formação destes sistemas são ainda pouco compreendidos. Por isso a equipa dedica-se também a tentar compreender melhor as propriedades destes sistemas planetários (e das suas estrelas-mãe), de modo a melhorar os actuais modelos de formação planetária.

O primeiro prémio internacional Viktor Ambartsumian atribuiu cerca de 385 000 euros (500 mil dólares), a ser distribuído pelos três investigadores.

Notas:
Nuno Santos é o investigador responsável pela equipa de investigação “Origem e Evolução de Estrelas e Planetas” do CAUP. A equipa tem neste momento 19 investigadores doutorados.

O ESPRESSO (Echelle SPectrogaph for Rocky Exoplanet and Stable Spectroscopic Observations) será um espectrógrafo de alta resolução, a ser instalado no observatório VLT (ESO). Tem por objectivo procurar e detectar planetas parecidos com a Terra, capazes de suportar vida.

Contactos:
Nuno C. Santos

Núcleo de Divulgação do CAUP
Ricardo Cardoso Reis
Filipe Pires (coordenador)

Mais informações:
Prémio Internacional Viktor Ambartsumian
Página do ESPRESSO
Pequenas biografias dos três vencedores

Nuno Santos, Michel Mayor e Garik Israelian